食の取材歴19年のフードライター。食のトレンドや仕事メモを書いてます。イタリアンと魚が特に好き。

とうもろこしタウン、ミズーリにて・・・火鍋?

前回「とうもろこしタウン」と書いたのに、
全然そのことについて書いてなかった。

移動中、窓から撮影。両脇はぜーんぶ、
360度真っ平のとうもろこし畑。
アメリカ大陸のほぼ真ん中にあるここミズーリ州や
となりのイリノイ州は広大な穀倉地帯です。
とうもろこし以外にも、大豆や小麦なんかも有名。

現地のアメリカ人コーディネーターさんに
アポの途中、連れて行ってもらったベーカリーカフェでランチ。
「チーズとナッツのリーフサラダ、フルーツ添え、パンつき」。
日本で暮らしている人がこれを見たら
「うわ、すんごいボリューム」「チーズたっぷりだなぁ」と
思うでしょうが、アメリカではこれは最高にヘルシーなランチなのだ。

これを頼むとまわりの人に
「それだけ?」とか
「Are you on diet now?(ダイエット中?)」
と聞かれてしまう。
ベビーリーフのような柔らかいリーフサラダに、チーズ、
オリーブオイルと酢のビネグレットソース(フレンチドレッシング)が
かかり、炒ったピーカンナッツとクランベリーのドライフルーツが
「ふんだんに」入っている。

ねぇ、ナッツとドライフルーツたっぷりの時点で
オーバーカロリーですぞ(笑)
でもパンはもっちり、かりっとしておいしい~!!
さすが穀倉地帯だからでしょうか。

夜は、地元アメリカ人の家庭に招かれる予定と言われていた。
しかし、待ち合わせした場所に行くと
真っ赤なBMに乗った、巻き髪くるんくるんの
美しいチャイニーズアメリカン姉ちゃんがカッコよく現れる。
ネイティブとほとんど変わらないすばらしい英語で
「さあ、私の友達の家で火鍋パーティーよ!!」と言われ・・・

なぜか、地元の街セント・ルイス在住のリッチ&インテリな
中国人ソサエティ(全員独身)のホームパーティーで
火鍋をいただくことになった。
写真は美形チャイニーズガール本人。
わざとブレた写真にしてますが、
ほんとキレイで華やかな人でした。

ちなみに、火鍋とは今東京でも
流行っている「中国風しゃぶしゃぶ」のこと。
中華スープを大鍋にグラグラ沸かし、
牛薄切り肉やいか・えび、白菜、えのき、
お餅などをさっとくぐらせて、
からーいピーナッツソースのようなタレにつけて食べる料理。

連日、ハンバーガーとクッキーのアメリカ流「粉モノ」メニューが
そろそろ限界だった身には、
複雑な甘辛味のなべに全身がシビレました。
おいしかったー!!
ああ、私ってアジア人なんだなと実感する。

翌朝、6時半にチェックアウトし、日の出を見ながら
5時間飛行機に乗ってサンフランシスコに移動する。
また書きまーす。

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